老年忧郁症

浏览量:297 时间:2020-07-31阅读:644点赞:390

老年忧郁症

老年忧郁症可以治疗勿绝望

  根据研究显示,老年人之忧郁症与自杀息息相关,老年是自杀年龄层的高峰。而在自杀的老人之中,大约九成有精神疾病,尤其是晚发型之重度忧郁症。在逐渐高龄化的社会中,老年的健康照顾除了生理的疾病之外,心理卫生更是影响生活品质的重要因素。专业单位可以用药物+心理+物理三种管道治疗,对老年忧郁症可以达到一定效果。

  亚东纪念医院精神科张良慧医师表示,1993年,台湾65岁以上(含)之老年人口佔总人口之7.2%,已正式迈入“老人国”,到2005年老人人口比率已达9.5%左右,预估至2020年将升至15%。老年重郁症的终生盛行率为0.5%,轻郁症则为0.8%。使用老人:老年重郁症与轻郁症一个月盛行率分别为5.9%与15.3%(张,2001)。在其他华人的老人忧郁研究显示,香港盛行率为35.0%(Woo,1994),新加坡则是5.8%。忧郁是造成老年痛苦的重要原因,但经常未被正确的诊断,也缺乏适当的治疗。这些问题会随着人的平均寿命延长、老年人口攀升而增加。

 在老人忧郁症的诊断方面,由于老人忧郁症是由一群不同原因所造成情感困扰的疾病,并可表现出各种不同的特徵。老人忧郁症除了符合一般忧郁症之诊断外(情绪低落、失去兴趣、失眠或嗜睡、食慾差/暴饮暴食、懒散、易累、自尊心差、罪恶感、注意力不集中、死亡及自杀念头等),这群病患会有较多身体不适的症状,如:头晕、头痛、关节酸痛等。有些会以非典型症状表现,如:不明显的忧郁情绪,易怒,抱怨记忆变差,身体不适,慢性疼痛,虑病等现象。失去社交兴趣、感觉自己失败或遭受惩罚、自杀意念等最能在内外科老年人中鉴别老年忧郁症。         
 此时如果伴随身体疾病,特别是慢性病(如: 高血压,糖尿病,缺血性心脏病等),在老年人是常见的,亦是忧郁症的危险因子(其他因子为;疼痛、日常生活失能、感官及语言功能障碍、服用的药物、身心症状数多、自觉健康越来越差)。身体疾病可能经由直接或间接的方式影响脑部功能,而造成忧郁症状的表现。同时,老年人可能服用多种药物,产生副作用,因而改变忧郁的症状。因此,有慢性病的老年人如发生忧郁症时就不易被诊断。除了导致病人无法接受适当的治疗与处理,延长住院时间,自杀,生理与社会功能障碍之外,对治疗及预后亦有不良的影响。  

 根据2002年国内十大死因年龄结构别死亡概况中,六十五岁以上的自杀率较其他年龄层为高,尤其是七十五岁以上之男性,可见台湾地区老人自杀问题的严重性。

 老人自杀相关因素有︰独居;最近有伤恸反应、酒精滥用、压力事件、身体疾病或疼痛不适…等对老年人的冲击较年轻人大,而罹患身体疾病之老人很可能是产生忧郁症而自杀;人格与适应模式固执、悲观、情感压抑;失去希望较忧郁症更能预期将来会自杀。自杀死亡之老人比较年轻人在自杀之前较少有自杀行为,很多老年人在第一次罹患重度忧郁症时自杀死亡,如来不及给予早期诊断及治疗,则可能会让家人留下一辈子的遗憾。

 与年轻族群的自杀危险性比较,老人的自杀往往死意更坚定、计划更周详、方法的致死性较高、死前也较少发出求救的警讯。因此,老年人有自杀意念时,危险性是远高于年轻人。

  他进一步指出,事实上老人忧郁症患者多半没有得到适当的治疗。预估罹患老年忧郁症中,只有4%至10%患者有接受抗忧郁剂治疗,但当中却有1/3的人曾服用过至少一种其他精神科用药(主要是安眠要及镇定剂)。 打破某些妨碍治疗的迷失才是处理老人忧郁症问题的关键,包括:老人忧郁症仅仅是正常老化的过程、忧郁症只是老人家面对各项失落无可避免的反应等关念,很多人并不了解老人忧郁症是个独特的疾病且可以获得妥善的治疗。包括药物、心理治疗以及电痉挛治疗在老人忧郁症的运用上都可以获致成果,这些治疗方式可以单独执行,也可以合併使用,后者可能效果更佳。

   首先是在药物治疗方面,抗忧郁剂对于老人忧郁症和对年轻患者一样有效,但需要留意老年人较容易产生药物的副作用,尤其是给药初期、开始发挥疗效的时间也比年轻人慢、常使用多种药物或合併其他治疗身体疾病之药物、容易药物过量及服药顺从性低,建议开始先用稍低之药量,再缓慢增加剂量。目前上市的抗忧郁剂种类不少,包括︰传统的三环及四环、单氨氧化脢抑制剂(MAOI)、选择性血清素再吸收抑制剂(SSRI)、血清素及正肾上线素的再吸收抑制剂(SNRI)、多巴胺及正肾上线素的再吸收抑制剂(NDRI)、正肾上线素及选择性血清素再吸收抑制剂(NaSSA)等。

 而一般人会认为,老年人通常被认定为固执不易改变,并不适合接受心理治疗。事实上,认知行为或心理动力取向治疗对老人忧郁症皆有显着疗效。心理治疗重点在于失落的处理,包括哀恸反应、健康与体力的丧失、对孤独、空虚及死亡的恐惧等等。 

 另外还可以物理治疗的方式来协助病患,也就是所谓的电痉挛治疗。电疗的安全性及同意书签署的效力是老年人使用电疗经常遇到的问题。事实上,与完全不治疗的老人忧郁症造成的危险性比起来,电疗是安全多了。电疗对老年人似乎有更广泛的疗效,一些有明显焦虑症状的个案也得到令人惊讶的疗效。在抗忧郁剂治疗失败后,电疗是一个极为重要的治疗选择。对于急性自杀或不愿意进食导致身体状况恶化,电疗往往是救命的最后一道防线。

  医师强调,老年忧郁症的治疗是临床上一个大挑战,身体疾病常出现在老年族群,老年忧郁症患者常以诸多之身体症状求诊,也常因身体疾病而伴随老年忧郁症,由于忧郁症和身体疾病间有些相同的症状,两者彼此间会模仿或掩饰对方的临床表徵及自然病史,使得身体疾病者的忧郁症容易被忽视,或误诊为身体疾病的一部老老年忧郁症5份。忧郁症也会恶化身体疾病的病程。因此,认识老年忧郁症之特徵并减少忧郁症的污名化,能早期发现并早期治疗,才有可能将自杀危险性、合併精神病症状、对药物反应不佳之重度老年忧郁症转介至精神科积极治疗。

 

本文为友善连结,旨在提供民众正确之医疗讯息,若有版权侵犯请来电告知。

相关文章